Veldrijden algemeen

Misschien nog niet zo populair als het echte wielrennen, maar het veldrijden kent de laatste jaren een flinke opmars. Hoog tijd om eens kennis te maken met deze tak van wielrennen. We beginnen bij veldrijden in het algemeen. Wat maakt deze sport zo bijzonder?

 

Wat is veldrijden?

1024px-Focus_Cyclocross

Allereerst is het belangrijk om uit te leggen wat veldrijden precies is. Het veldrijden is niets anders dan wielrennen, maar dan wordt het grotendeels toegepast op onverharde wegen, zoals bijvoorbeeld bossen en bergpaden. Natuurlijk: er worden ook gedeeltes van de race op asfalt gereden, maar het leeuwendeel van de race vindt dus plaats in natuurgebieden. Met name in België is deze tak van sport zeer populair. Wedstrijden worden in diverse categorieën en competities gereden. Ook zijn er heel veel individuele wedstrijden. Net als veel andere wielersporten, staat ook het veldrijden onder toezicht van de Wielerunie.

 

Hoe werkt de sport?

Villemanoche-cyclocross_2012-01

Het veldrijden verschilt in zijn doen en laten weinig van het reguliere wielrennen. De renners leggen veelal een afgebakend parcours af dat zich grotendeels bevindt in bossen en paden. Af en toe komen de renners dus over asfalt, dit gebeurt veelal bij het passeren van de finish omdat er in rondjes gereden wordt. De sport is heel zwaar, bij onderdelen en obstakels gedurende de koers nemen renners vaak de fiets op de schouders om dit onderdeel af te leggen. Wedstrijden duren, in tegenstelling tot grote wielerwedstrijden, meestal maar een uur. Alleen als het gaat om een wereldbekerwedstrijd wordt er een extra ronde gereden.

 

Veldrijden voor vrouwen

Marianne Vos

De sport is niet alleen populair onder de mannen, ook de vrouwen kunnen er wat van. Uiteraard krijgen de mannen de meeste aandacht, maar onder de vrouwen begint de populariteit de laatste jaren ook flink te stijgen. Ze rijden veelal in competitieverband. Zo heb je de Soudal Classics, een regelmatigheidscriterium voor de vrouwelijke veldrijders.

 

Geschiedenis van veldrijden

Het veldrijden kwam in de vroege jaren 1900 op. Destijds was het baanwielrennen nog zeer in trek en werden er wedstrijden gehouden tussen verschillende steden. Daarbij was het toegestaan om door het platteland, bossen, padden etc. te rijden om als eerste op de plaats van bestemming te komen. Dit bleek zo goed te bevallen dat de sport zich uitbreidde en dat er een aparte tak ontstond, die dus het veldrijden zou heten.

Alfred_Görnemann

 

België en veldrijden

Sven-nys-1388499417

België en veldrijden is een unieke combinatie. Het Europese land domineert al sinds jaar en dag het veldrijden. Maar ook de Nederlanders voren de boventoon. De buurlanden zijn al jarenlang verwikkeld in een hevige strijd om het predicaat ‘beste veldrijders van de wereld’ aan de haal te gaan. België kent enkele toppers zoals Sven Nys, Bart Wellens en Niels Alberts. De Noorderburen hebben met Lars Boom, Adrie van der Poel en Richard Groenendaal enkele (oud)toppers in de gelederen. De grote concurrentieslag tussen beide landen houdt de landen scherp. Daarom gingen zowel België als Nederland met vele wereldtitels aan de haal. Al zijn de omstandigheden in Nederland en België ideaal om de sport te beoefenen.